走出过太阳系去过“天涯海角”宇宙中也有GE的足迹

时间:2019-06-21 22:19:02  来源:未知  作者:admin

  1月1日,美国国家航天局(NASA)宣布无人太空探测船“新视野号”(New Horizon)成功飞过这是人类探索过的距离地球最远的星体。早在2014年,“新视野号”呼啸而过冥王星,传回了白雪皑皑的山脉和广阔的布满雪坑的冰天雪地的照片。 织梦内容管理系统

  “天涯海角”的艺术渲染图。“天涯海角”的科学名称叫2014 MU69,比冥王星还要远16亿公里(图片来源:NASA)

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  刚刚过去的2018年年末,NASA又宣布,在飞行41年后,“旅行者2号”太空探测器终于离开太阳圈的保护(太阳圈是太空中的一块区域,主要受太阳支配,太阳保护圈可以保护行星免受银河系宇宙射线的辐射),进入星际空间,成为第二个造访太阳系以外宇宙的人造物体。“旅行者2号”的孪生兄弟“旅行者1号”因为飞行路径更为直接,在2012年就完成了此次壮举。

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  人造太空器的运行离不开能量。“新视野号”抓拍照片并向总部传输信号需要能量;刚刚建立“旅行者2号”也需要能量驱动探测器进行“定位”。当探测器发现太阳粒子急剧减少,银河系宇宙辐射大幅增加时,“旅行者2号”就已经离开太阳系的怀抱,开始探索更广阔的宇宙空间了。而为“新视野号”和“旅行者2号”等航空器的设备提供能量的是GE一项名为放射性同位素热电发电机(RTG)的技术。

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  GE的Monogram杂志在1977年报道了旅行者2号的发射(图片来源:创新与科学博物馆) copyright dedecms

  人类的太空探索总是艰难与惊喜相连。比如旅行者号,在1977年发射时只计划飞行几年。当时NASA以为,只要飞过土星,一切都是额外收获。而现在,旅行者已经距离发射地点110亿英里了。旅程中,探测器会将宇宙射线、太阳等离子射线、粒子能量等等信息发送到NASA指挥中心。这个过程现在需要约16.5小时才可以完成。

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  为了向外星生物传达地球和人类的信息,旅行者携带了一张特殊的留声机唱片。这张表面镀金的唱片直径12英寸(约合30厘米),有音乐、有声音也有图像。从巴赫到摇滚先驱Chuck Berry,从鸟类,人的心跳到笑声,人们希望通过这个唱片传达出我们地球生命以及文化的多样性。

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  探测器的下一站是大约300年后才能抵达的奥尔特云(Oort cloud)。这个环状星云内有数十亿个冰状物体。科学家认为,这片星云是一些长周期彗星的诞生地。比如,海尔波普彗星(Hale-Bopp)曾在1997年抵达近日点(即距离太阳最近的地方),人们在天空中肉眼可见。下一次我们能看到它的时间是公元4385年前后。 本文来自织梦

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  NASA旅行者1号和旅行者2号探测器的位置在日光层之外(图片来源:NASA) 织梦好,好织梦

  除了旅行者1号和2号,其他一些太空探测器和卫星也采用了GE技术。比如,由GE研发的RTG也被用在了“新地平线”宇宙探测器上,同样,该技术也为卡西尼-惠更斯号(Cassini-Huygens)前往土星的任务提供了动力。

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  GE的工程师还领导了陆地卫星4号和5号的设计、集成和测试工作。陆地卫星约4.2米大,2.1吨重,自1982年到2012年拍摄地球表面。GE位于马里兰州兰哈姆的数字图像分析实验室负责对卫星图像进行处理,精度可达30米,能够显示公路和桥梁等细节。2012年,陆地卫星5号作为“运行时间最长的地球观测卫星”被载入“吉尼斯世界纪录”。这艘飞船的设计任务为三年,但最终服役了近30年。 织梦内容管理系统